Hur stora kan sötvattenfiskar bli?

Valhajen är världens största fisk. Hur stora kan fiskar bli i sötvatten, och finns det en gräns för storleken?

1 september 2009

Rekordet för sötvattenfiskar slogs i maj 2005, då thailändska fiskare efter mer än en timmes kamp kunde hala in en 300 kilo tung och 2,7 meter lång jättemal. Jättemalen är extremt sällsynt, och som ett led i ett program för att återupprätta beståndet försökte man ta ägg från jätten, innan den släpptes fri. Dessvärre överlevde fisken inte och slutade i stället som mat för lokalbefolkningen. Även om jättemalen var en imponerande krabat, är det en bra bit kvar till valhajen, som kan bli över tolv meter lång och väga hela elva ton. Man vet inte så mycket om de biologiska faktorer som bestämmer fiskars storlek. Artens ärftliga karaktärsdrag är naturligtvis avgörande, men förutom detta har platsen även mycket med saken att göra. Till exempel blir akvariefiskar inte större än vad ramarna tillåter, och fiskar i oceanerna är i regel större än sötvattensfiskar. Åldern har även betydelse, då många fiskar växer hela livet. Således har man sett exemplar av fiskar som blivit över 150 år gamla. Det har för övrigt existerat ännu större fiskar under urtiden. För 155 miljoner år sedan simmade jätten Leedsicthys problematicus runt i oceanerna. Det största exemplaret man har hittat uppmättes till 22 meter, men antagligen kunde den bli mycket större.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: