Har sköldpaddor naturliga fiender?

Sköldpaddor är ju skyddade av ett hårt skal. Betyder det att de inte riskerar att ätas av andra djur?

1 september 2009

Sköldpaddor är en gammal grupp av kräldjur, som nästan inte har ändrat utseende under 200 miljoner år. Ett väsentligt skäl till sköldpaddornas evolutionära framgång är deras tunga och tjocka skal, som utgör ett gott skydd mot rovdjur. Det finns vissa arter som måste klara sig med ett mjukt skal, men ett typiskt sköldpaddsskal består av 61 oberoende benplattor, som på rygg och buk är sammansatta till ett slags låda. Utanpå benplattorna finns det ytterligare 50 plattor av horn, som är arrangerade oberoende av de underliggande benplattorna. Det bidrar därmed till att ge skalet extra styrka. De unga sköldpaddorna är mycket sårbara, men inte ens som vuxna är sköldpaddor med ett hårt skal garanterade mot att hamna i magen på ett större rovdjur. Havssköldpaddorna är i farozonen, när späckhuggare och stora hajar finns i närheten. När honorna kommer upp på stränderna för att lägga sina ägg kan de dessutom falla offer för stora kattdjur, till exempel jaguarer och pumor. För land- och träsksköldpaddor är det i synnerhet alligatorer som är farliga. Alligatorer har ett av djurrikets hårdaste bett, och de kan krossa skalet på mellanstora sköldpaddor, om de lyckas placera dem rätt mellan tänderna.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: