Finns det fortfarande vildhästar?

Vad är det som avgör att en häst är en äkta vildhäst? Finns det över huvud taget några vilda hästar kvar i världen?

1 september 2009

När man pratar om vilda djur, delar man i regel in dem i olika grupper. De verkligt vilda djuren är de som alltid har levt i vilt tillstånd. Förvildade djur lever visserligen vilt i naturen, men har antingen tidigare levt i fångenskap eller stammar från tamdjur. Utgår man från denna definition, är de afrikanska sebrorna och de afrikanska och asiatiska vildåsnorna de enda hästarter som fortfarande lever vilt. Den amerikanska mustangen – hästen som blivit berömd efter att ha medverkat i ett otal westernfilmer – är i själva verket förvildad. Den härstammar från de hästar som spanjorerna tog med sig till Nya världen på 1500-talet. Den ursprungliga vildhästen, stamfadern till dagens tamhästar, är utdöd. Den levde i Sydryssland. Det närmaste man i dag kommer en äkta vildhäst – bortsett från sebran och vildåsnan – är Przewalskis häst, en underart av den ursprungliga vildhästen. Przewalskis häst fanns från början i vilt tillstånd i Mongoliet men utrotades i naturen i början av 1900-talet. Det fanns dock fortfarande ett antal flockar i fångenskap, så arten har bevarats. De hästar som nu lever vilt i Mongoliet är djur som fötts upp i fångenskap och sedan placerats ut i naturen. En annan art, tarpanen, som i dag finns i bland annat Polen och Vitryssland, har ”avlats tillbaka” från att ha varit tamhäst. Avsikten är att den skall likna den ursprungliga vildhästen så mycket som möjligt – men ingen vet säkert om resultatet har blivit bra.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: