Finns det dvärgväxt i djurvärlden?

Dvärgväxt är ganska vanlig bland oss människor. Existerar den även bland djuren?

1 september 2009

Individer som av ett eller annat skäl blir väsentligt mindre än sina artfränder är antagligen lika vanliga hos djur som hos oss människor. I naturen är den typen av individer dock sällsynta, eftersom de har svårare att klara sig än djur av normalstorlek och därför dör snabbare eller dödas av rovdjur. Det finns å andra sidan djur som på grund av en genetisk mutation har blivit onormalt små, och som man i stor omfattning har använt vid framavling av de många olika typer av husdjur som finns. Det gäller till exempel den argentinska falabellahästen, som kan vara ned till en halvmeter i mankhöjd. Stamfadern till falabellan sägs vara en dvärghingst, som levde i Argentina på 1800-talet. Andra miniatyrhästar har tagits fram genom att man avlat dels på kortvuxna individer, dels på shetlandsponnyer, som är den minsta naturligt förekommande hästras man känner till. Shetlandsponnyn har troligen sitt ursprung i vanliga hästar, som någon gång placerades ut på Shetlandsöarna. Eftersom klimatet är hårt och mängden mat begränsad har det skett ett naturligt urval, som har favoriserat de minsta individerna. Detta fenomen, som innebär att det uppkommer en hel kortväxt ras av ett befintligt djur, är vanligt i djurvärlden. Dessa varianter, som även kallas kummerformer, är speciellt utbredda på mindre öar, där livsvillkoren ger små individer en fördel. Det ser man bland annat på en rad olika platser i Indonesien.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: