Man on Elephant

Elefanter springer bara med frambenen

Ett internationellt forskarlag har studerat elefanter med videoinspelningar och ett tryckkänsligt underlag.

11 juni 2010

Asiatiska elefanter är så stora att de bara kan trava med halva kroppen. Det konstaterar en internationell forskargrupp nu efter att ha studerat 34 thailändska elefanters rörelser på ett specialkonstruerat underlag.

De stora djuren kan trava med frambenen men bara skritta med bakbenen, när de når upp i höga hastigheter – upp till fem meter i sekunden – visar forskarnas videoinspelningar och data från det tryckkänsliga underlaget. Elefanterna är i gengäld bra på att bevara stabiliteten och fördela kroppsvikten genom att hålla i genomsnitt två ben i marken även i hög fart. När hastigheten sänks något, har de tre ben åt gången i marken.

Medan asiatiska elefanter bara är en aning för tunga för att kunna trava, kan lite mindre djur som noshörningar och flodhästar troligen trava, tror Norman Heglund vid det katolska universitetet i Louvain i Belgien. Den större afrikanska elefanten kan dock troligen bara skritta.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: