Har alla apor naglar?

Har samtliga apor naglar precis som människor? Varför har egentligen primater naglar i stället för klor?

1 september 2009

Naglarna har enligt de flesta primatologer utvecklas som ett led i handens gripfunktion, eftersom de ger stöd och skydd till det yttersta av fingrarna och dessutom gör det lättare för oss att klia på vår kropp. Människans tånaglar har naturligtvis inte längre någon gripfunktion, då vi har utvecklat upprätt gång, men de ger fortfarande ett gott skydd för det yttersta av tårna, som är mycket utsatta för stötar och slag. Alla primater har en eller flera platta naglar på de yttersta fingrarna och tårna, där de ökar fötternas och händernas gripförmåga. Faktum är att förekomsten av platta naglar ofta används som en del av definitionen på gruppen primater. Naglar har utvecklats från klor hos primaternas stamform, som var gnagarliknande insektsätare. Primaternas närmaste nu levande släkting är spetsekorrarna (tupajor), som har många drag gemensamma med primaterna, bland annat en stor hjärnskål. Som ett ursprungligt drag har de dock bevarat klor på alla tårna. Dessa klor är som klorna hos många andra däggdjur effektiva redskap att gräva, skrapa och klättra upp för trädstammar med. Trots att alla primater kännetecknas av att ha naglar, är det vanligt att primater har en blandning av naglar och klor på händer och fötter. Således har aye-ayen klor på alla sina fingrar och tår, med undantag för stortårna, som har en nagel. Primaternas naglar liknar inte alls våra relativt breda och platta naglar. Till exempel finns det en tendens att sydamerikanska apor har smalare naglar än apor i Afrika och Asien.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: