Makaker har stämbandet för att tala.
Makaker har stämbandet för att tala.

Apors stämband är byggda för att tala

En studie visar att apor är utrustade med alla redskap för att uttala ljud som är avgörande för mänskligt språk. Men hjärnan är fortfarande för primitiv för att utnyttja det.

17 januari 2018 av Jakob Mikael Espersen

"Will you marry me."

Det verkar nästan otänkbart att apor plötsligt skulle kunna fråga djurskötare eller besökare i djungeln om ett giftermål.

Men i en ny studie har amerikanska forskare visat att apor faktiskt är utrustade med ett stämband som kan leverera de magiska orden.

TRYCK OCH HÖR hur apan skulle tala om den hade hjärnkapaciteten.


Copyright Tecumseh Fitch/University of Vienna


I studien tog forskarna röntgenbilder av makaken Emiliano medan den åt, gäspade, stammade fram ljud och smaskade.

Genom att jämföra 99 olika rörelser i Emilianos stämband med röntgenbilder av en människas stämband har forskarna visat att apor har vokal flexibilitet att producera samma ljud som används i till exempel det engelska språket.

Fördjupa dig i minsta detalj av vårt fantastiska universum med en prenumeration på Illustrerad Vetenskap

För att hitta Emilianos röst lade forskarna in skanningsresultaten i ett röstsimulerande datorprogram. 

Hjärnan begränsar apan

Evolutionsforskaren Charles Darwin menade att apornas primitiva hjärna hindrade dem från att tala.

Genom åren har uppfattningen bland språk- och evolutionsforskare ändrat sig till att dålig flexibilitet i läppar, tunga och struphuvud är orsaken till att de saknar språk.

Men som Emilianos röstorgan visar, är det så kallade vokalrummet hos apor närmast identiskt med en människas och gör apan kapabel att uttala ord med komplicerade vokaler som  A, E, I, O och U.

Enligt forskarna hade Darwin därmed rätt i sin teori: Apornas begränsning ligger i hjärnan, som i motsats till människans inte har utvecklat förmågan att kontrollera stämbandet.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: